En 2012, la única aparición de Marcel Kittel en el Amgen Tour de California, el sprinter alemán sufrió todos los días y finalmente abandonó en el escenario 6 subir al lago Big Bear. Él compensó por tiempo perdido el domingo, ganando la etapa de apertura en Sacramento con una demostración dominante de trabajo en equipo y velocidad de acabado.

El piloto de Quick-Step Floors y su equipo esperaron pacientemente los tres circuitos de 3.5km de acabado alrededor del capitolio del estado y luego se abalanzaron sobre el pelotón cuando más importaba, entregando a Kittel al frente de la carrera, donde ganó por una longitud de bicicleta Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) y varias longitudes de la bici sobre el tercero-colocado Elia Viviani (Team Sky).

La etapa de 167km no tuvo KOMs y sólo dos sprints intermedios, lo que Kittel describió como un día "fácil" para el pelotón. Cuando el grupo capturó el cuarteto de los fugitivos de un día en el primero de los tres circuitos de acabado, Team Sky, Bora-Hansgrohe y Katusha se reunieron en el frente para luchar por la posición.

 

Kittel y Quick-Step esperaron justo detrás en una demostración magistral de la paciencia que emocionó al encargado general Patrick Lefevere del equipo, que dijo a Cyclingnews que él piensa que su jinete es bueno para otra etapa ganan esta semana. Kittel estuvo de acuerdo.